Desde su primera detección en Colombia en enero de 2021, se han producido algunos reportes esporádicos de casos de la variante Mu y se han notificado algunos brotes más grandes en otros países sudamericanos y en Europa.

 

“En base a la última ronda de evaluaciones, el 30 de agosto de 2021 B.1.621 fue clasificada como una variante de interés y fue denominada ‘Mu’. Esto incluye el linaje descendiente Pango B.1.621.1. La variante se conoce como 21H en la nomenclatura científica", afirmó la agencia de la ONU este miércoles en su boletín epidemiológico semanal sobre la evolución de la pandemia.

La nueva variante B.1.621 presenta una serie de mutaciones que podrían indicar un riesgo de "escape inmunitario" (resistencia a las vacunas). La Agencia Mundial de la Salud subraya que todavía se necesitan más estudios para conocer mejor sus características.

"Los datos preliminares presentados al Grupo de Trabajo sobre la Evolución del Virus muestran una reducción de la capacidad de neutralización de los sueros de los convalecientes y de los vacunados similar a la observada para la variante Beta (descubierta en Sudáfrica)", señala la OMS, indicando que estas hipótesis deben ser confirmadas posteriormente por otros estudios.

 

Los científicos del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford trabajando en el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus.

University de Oxford/John Cairns Los científicos del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford trabajando en el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus.

La variante Mu se ha detectado en otros países sudamericanos y europeos

La mutación Mu se detectó por primera vez en Colombia en enero de este año y más tarde en otros países sudamericanos y en Europa. "Desde su primera detección en Colombia en enero de 2021, se han producido algunos reportes esporádicos de casos de variante Mu y se han notificado algunos brotes más grandes en otros países sudamericanos y en Europa", dijo la agencia de la ONU.

Aunque la prevalencia global de la variante Mu entre los casos secuenciados ha disminuido y está por debajo del 0,1%, su prevalencia en Colombia (39%) y Ecuador (13%) ha aumentado constantemente.

Sin embargo, la prevalencia notificada se ha de "interpretar considerando las capacidades de secuenciación y la velocidad de intercambio de las secuencias, que varían de un país a otro".

Por su parte, el doctor Jairo Méndez Rico, asesor en enfermedades virales emergentes de la Organización Panamericana de la Salud, explicó que “aún no hay evidencia sólida para respaldar estas observaciones, con lo cual se debe seguir vigilando de fuera. La nueva denominación de Mu no supone ningún cambio o amenaza en particular. Ha estado circulando al menos desde enero, en diferentes países, y la transmisión comunitaria sigue siendo esporádica”.

La pandemia del coronavirus ha causado al menos 124.811 muertes en Colombia, según un informe de la OMS del miércoles. Desde el comienzo de la epidemia se han diagnosticado oficialmente más de 4.905.258 casos confirmados en el país y, hasta el pasado 27 de agosto, se habían administrado un total de 34.247.170 dosis de la vacuna contra la enfermedad.

 

Científicos trabajando en la Universidad de Oxford para desarrollar una vacuna contra el COVID-19.

University of Oxford/John Cairns Científicos trabajando en la Universidad de Oxford para desarrollar una vacuna contra el COVID-19.

La variante "C.1.2" no se extiende tan rápidamente

En términos más amplios, "la epidemiología de la variante Mu en Sudamérica se monitoreará para detectar cambios, especialmente con la co-circulación de la variante Delta ", dijo la OMS. Todos los virus, incluido el SARS-CoV-2 responsable de la Covid-19, suelen mutar con el tiempo.

Otra variante del coronavirus detectada por primera vez en mayo en Sudáfrica no parece propagarse tan rápidamente, aunque la OMS vigilaba la variante a medida que el virus evolucionaba.

Según informes de prensa, los científicos sudafricanos también siguen de cerca la evolución de una nueva variante la C.1.2, que todavía no está catalogada ni como variante de interés, ni de preocupación, según las clasificaciones que sigue la Organización Mundial de la Salud.

"No parece estar aumentando su circulación", afirmó hoy la portavoz de la OMS. Margaret Harris, en rueda de prensa en Ginebra. La vocera, añadió que la llamada variante C.1.2 no estaba clasificada actualmente como una "variante de preocupación" por la agencia sanitaria de la ONU.

 

La Organización Panamericana de la Salud vigila la propagación del virus en zonas fronterizas y entre los viajeros, que a menudo son los primeros en introducir variantes a un país.

Unsplash/Lukas Souza La Organización Panamericana de la Salud vigila la propagación del virus en zonas fronterizas y entre los viajeros, que a menudo son los primeros en introducir variantes a un país.

Cuatro variantes de preocupación, entre ellas la Delta

"Estamos en contacto con investigadores sudafricanos, que presentaron por primera vez sus hallazgos sobre la variante C.1.2 al grupo de trabajo de la OMS sobre la evolución del virus en julio de 2021. Gracias a esta colaboración científica, la OMS ha podido vigilar y evaluar rápidamente las variantes y alertar al mundo de cualquier riesgo que supongan", concluyó la doctora Harris.

Sudáfrica es el país más afectado por el coronavirus del continente africano. La nación africana registra 2.770.575 casos confirmados de COVID-19, de los cuales 81.830 han sido mortales. Hasta el 24 de agosto de 2021, se han administrado más de 11 millones de dosis de la vacuna contra la enfermedad.

En términos más generales, la aparición de variantes que presentaban un mayor riesgo para la salud pública mundial condujeron a la OMS a clasificar las variantes de interés y las de preocupación.

La OMS reconoce actualmente cuatro variantes de preocupación: la Alfa, hallada inicialmente en el Reino Unido y presente en 193 países; la Beta, localizada inicialmente en Sudáfrica y notificada en 141 países; la Gamma, descubierta inicialmente en Brasil y notificada en 91 países; y la Delta, encontrada inicialmente en la India y presente en 170 países.

Al mismo tiempo, se vigilan otras cinco variantes, entre ellas la Mu.

En general, y a medida que los países reanudan gradualmente los viajes internacionales no esenciales, la OMS considera que "la introducción de medidas de mitigación del riesgo para reducir la exportación, la importación y la transmisión ulterior del SARS-CoV-2 asociada a los viajes debe basarse en evaluaciones de riesgo exhaustivas realizadas de forma sistemática y regular".

Todavía no hay pruebas de que una tercera dosis de refuerzo de las vacunas del COVID-19 sea necesaria 

Por otra parte, esta agencia de la ONU para la salud en el continente americano señaló que no hay pruebas de que una tercera dosis de refuerzo de las vacunas del COVID-19 sea necesaria para toda la población.

En este momento se está estudiando cuánto dura la protección de cada una de las vacunas disponibles.

“No hay hasta hoy una evidencia fuerte de que una tercera dosis sea necesaria para toda la población. Se están evaluando algunos grupos especiales. Pero hasta el momento no hay suficiente información que permita hacer una recomendación de una tercera dosis”, dijo el doctor Jarbas Barbosa, que insistió en que se debe dar prioridad a la distribución de vacunas a los que aún no las tienen.

Menos de una cuarta parte de la población de Latinoamérica y el Caribe ha recibido la pauta completa de vacunación. La directora de la agencia de la ONU denunció que aún faltan meses para que muchos puedan vacunarse. Mientras países como Chile y Uruguay han inmunizado a más del 60% de su población, en más de un tercio de las naciones de la región esa cifra no llega al 20%.

La OPS calcula que necesitan entregar 540 millones de dosis adicionales para asegurar que todos los países de la región cubran al 60% de su población.

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